CIVILIZED PEOPLE [CIVILISÉES]

2000 / France / Lebanon   
French, Lebanese Arabic, English, Sri-lankais, Filippino   
Fiction / 97 min / 35mm   
Color

SYNOPSIS

During the civil war, some Lebanese have fled to Europe, leaving their large apartments, luxurious houses, and their servants: Sri Lankans, Filipinos, Egyptians “imported” to serve by the thousands. These and many more must deal with the maverick who controls the building, its occupants, the neighborhood, and a few areas of the city. Their lives intersect: the young Muslim militia fighter and the Christian maid, the middle-class woman who has returned in search of her lover, the Beirut cats and their “treacherous life”…

Pendant la guerre civile, une partie des Libanais a fui en Europe, abandonnant leurs grands appartements, leurs majestueuses maisons et .... leurs domestiques : Sri Lankais, Philippins, Egyptiens «importés» au Liban par milliers pour servir. Tous ces gens et bien d’autres subissent l’humeur du franc tireur qui contrôle l’immeuble, ses habitants, le quartier et quelques passages de la ville. Leurs histoires se mêlent, celle du jeune milicien musulman et de la domestique chrétienne, celle de la riche bourgeoise revenue pour retrouver son amant, celle de la «vie périlleuse» des chats de Beyrouth...

 

"J’ai mis 17 ans avant de pouvoir écrire un scénario sur la guerre civile au Liban. J’avais vingt ans au début de la guerre, quarante à la fin, je ne pouvais que la regretter. Nous l’avions faite cette guerre, nous avons torturé, enlevé, nous avons beaucoup ri aussi, parfois pleuré. Nous l’avons faite cette guerre, nous étions tous responsables. Je voulais faire un film joyeux, simple, décalé, éclaté sur la guerre. Je ne voulais pas de bilan, pas de jugement ni d’apitoiement. Je voulais revoir les gens de la guerre comme je les ai connus: cruels, violents, drôles, humains."

 

AWARDS

Nestor Almendros Prize, New York City, 2000
 

FESTIVALS

Venice Film Festival - Official selection, 1999
12è Black Movie – Festival de films des autres mondes, Sélection, Genève, Suisse, 2002
 

PRESS

VIDEO - INTERVIEW - Randa Chahal Sabbag
France 2 -  Archives INA

Etrangement, Civilisées est un peu au Beyrouth en guerre ce que Short Cuts était au Los Angeles du début des années 90.
Les Cahiers du Cinéma

Avec l’ébouriffant Civilisées, Randa Chahal Sabbag nous gratifie d’un tour operator libanais musclé. Ce qui  n’empêche pas les sentiments.
Nova Magazine

Pas une image appuyée, pas un ralenti putassier, mais rien que de l’anecdote qui en dit plus long sur les êtres qu’un exposé studieux.
Paris Match

Civilisées est un film étrange, déroutant, sensible.
Studio

This is a “message” film to be sure, but one made with a humour and a passion that raise it above the rest.
The Economist

 

 

TECHNICAL TEAM

Director - Randa Chahal
Producer - Daniel Toscan Du Plantier, Euripide Productions
Production - Arte France Cinema, Le Studio Canal +, Leil Productions, France 2 Cinéma
Screenplay & Dialogue - Randa Chahal
Director of Photography - Ricardo Jacques Gale, Roby Breidy
Film editing - Juliette Weifling
Music - Ziad Rahbani
Set designer - Sylvain Chauvelot
Costume designer - Souraya Baghdadi

 

CAST   

AFFICHE-Civilisées.jpg

Jalila Baccar      
Tamim Chahal       
Bruno Todeschini   
Carmen Lebbos   
Sotigui Kouyate   
Paul Mattar        
Renée Dick       
Myrna Maakaron   
Hassan Farhat   
Nada Ghosn        
Hassan Mrad        
Liliane Nemri