SOUHA, SURVIVING HELL
[SOUHA SURVIVRE À L'ENFER]

2001 / France   
Arabic   
Documentary / 57min / BETA SP, DV
Color


Souha Béchara, a Christian from South Lebanon, has always known the region under Israeli occupation. She tries to assassinate General Lahd, the head of the South Lebanon Army, an auxiliary of the Israeli Army. He is left gravely injured, narrowly escaping death. Souha is imprisoned and tortured at length.

She is 21 years old, and will spend 10 years at the Khiam detention center, 6 of which in solitary confinement. May 24th, 2000, after 23 years of occupation, Israel retreats from South Lebanon. The Khiam detention center is mobbed by the crowds.

The film follows  Souha Béchara’s return to her village, Deir Mimas, to the Khiam jail, in the very place where she tried to assassinate General Lahd. For Souha, surviving hell is a joyful, thoughtful, and liberating travel diary. The diary of a trip that, for a moment, let one believe in the possible reconciliation of our country.

SYNOPSIS

Militante communiste chrétienne, originaire du Sud Liban qu’elle a toujours connu sous occupation israélienne, Souha Béchara tente d’assassiner le général Lahd, chef de l’armée du Liban Sud, armée supplétive d’Israël. Grièvement blessé, il échappe de peu à la mort.

A 21 ans, Souha est emprisonnée et longuement torturée Elle passera 10 ans au camp de Khiam, dont six à l’isolement total. Le 24 mai 2000, après 23 ans d’occupation, Israël se retire du Liban Sud. Le camp de Khiam est pris d’assaut par la foule...

Le  film retrace le retour de Souha à son village de Deir Mimas, au camp de Khiam, à l’endroit même où elle a tenté d’assassiner le général Lahd.

Ce film est un carnet de voyage, heureux, sérieux, libérateur. Un voyage qui pour un temps nous laissera croire à une possible réconciliation de notre pays.

PRESS

Chahal a fixé les retrouvailles et le retour à la vie. (...)
Dans Souha Béchara, la réalisatrice s’est refusée
à camper les Libanais en victimes ou en bourreaux.
Pas de consensus mou, ni de jugement.

L'Orient Le Jour

TECHNICAL TEAM

Director - Randa Chahal
Producer - Fabienne Servan Schreiber, Cinétévé
Production - France 3 , Leil Productions
Screenplay - Randa Chahal
Director of Photography - Randa Chahal
Film editing - Yves Deschamps
Music - Ziad Rahbani, Marcel Khalifé

AWARDS

 Biarritz Fipa, France, 2004
 

FESTIVALS

FIFF NAMUR, Long métrage documentaire hors compétition, Belgique,  2002

 
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